© 路透社。 文件图片:2017 年 6 月 21 日在俄亥俄州朴茨茅斯的一家药房中使用的基于阿片类药物的氢可酮片剂。REUTERS/Bryan Woolston/

史蒂夫·戈尔曼

(路透社)——田纳西州周三起诉沃尔格林,指控这家零售药房巨头故意向市场供应过剩的处方麻醉剂,违反了消费者保护和公害法,助长了该州的阿片类药物流行。

根据诉讼,沃尔格林利用其作为该州最大连锁药店之一的地位,从 2006 年到 2020 年在田纳西州分发了超过 11 亿片羟考酮和氢可酮药片,大致相当于该州每位居民 175 片药片。

“沃尔格林向田纳西州释放的阿片类药物数量庞大,表面上看是不合理且高度可疑的,”在诺克斯县巡回法院提起的长达 148 页的诉讼称。 “沃尔格林在田纳西州完全灌满了毒品。”

诉讼称,拥有近 700 万居民的田纳西州一直是美国阿片类药物危机中受灾最严重的地区之一,每天记录至少三起与阿片类药物相关的过量死亡事件。

“Walgreens 并非偶然用阿片类药物淹没田纳西州。相反,Walgreens 为阿片类药物流行火上添油的原因是公司决策明知或故意无知的结果,”它说。

Walgreens 一直是其他司法管辖区提起类似诉讼的目标。

5 月,其母公司、总部位于伊利诺伊州的控股公司 Walgreens Boots Alliance (NASDAQ:) Inc 与佛罗里达州达成了 6.83 亿美元的和解协议,以解决有关药房连锁店加剧了该州阿片类药物流行的指控。 但沃尔格林没有承认协议规定的不当行为。

该公司在周三通过电子邮件发送给路透社的一份声明中说:“我们将继续捍卫对我们的药剂师、生活在他们所服务社区的敬业卫生专业人员的专业精神的无理攻击。”

该公司表示:“Walgreens 从未生产或销售阿片类药物,我们也没有将它们分发给助长这场危机的疼痛诊所和‘药厂’。”

根据诉讼,沃尔格林通过无视许多可疑的阿片类药物处方行为的迹象,实际上成为了“非法受控物质销售计划”的一部分。

该诉讼将此类“危险信号”称为缺乏个性化剂量; 可用最强剂量的多种处方; 许多客户具有相同的诊断代码; 以现金支付的患者比例很高; 客户经常寻求提前补充; 以及长途跋涉来配药的顾客。

根据诉讼,田纳西州阿片类药物配药的最大飞跃恰逢 2006 年至 2014 年,当时 Walgreens 作为自己药店的批发分销商,因此占据了供应链的两个梯级。

诉讼称,沃尔格林药店在全州经营约 200 至 300 家商店,在此期间从分销商处总共购买了 7.95 亿支阿片类药物。 投诉称,其中一些来自其他批发商,但沃尔格林在那个时代“自行分销”了 81% 的自有零售阿片类药物供应。

旧金山市对沃尔格林和两家制药公司提起的类似诉讼目前正在由一名联邦法官考虑,经过为期 11 周的审判,另外两家公司上个月与该市达成了 5800 万美元的和解协议。

另外,联邦法院陪审团于 11 月裁定,沃尔格林与其他连锁药店 CVS Health Corp (NYSE:) 和折扣零售巨头 Walmart (NYSE:) Inc 一起,因涉嫌大量止痛药造成公众滋扰而负有责任。最终在俄亥俄州两个县的黑市上出售。

现在由联邦法官决定公司应该支付的费用。



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作者 盟军