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© 路透社。 文件图片:这位艺术家于 2017 年 10 月 30 日发布的概念图展示了一个带有吸积盘的黑洞——一种围绕黑洞运行的扁平材料结构? 和一股热气,称为等离子。 NASA/JPL-Caltech/REUTERS 注意编辑的讲义-

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威尔·邓纳姆

华盛顿(路透社) – 居住在我们螺旋形银河系中心的是一只野兽 – 一个超大质量黑洞,其质量是太阳质量的 400 万倍,并吞噬任何物质,包括气体、尘埃和在其巨大引力下迷路的恒星.

科学家们一直在使用事件视界望远镜(EHT),这是一个全球天文台网络,共同观察与黑洞相关的无线电源,研究这个银河系居民,并在周四发布公告,表明他们可能最终获得了一张图像其中。 这个黑洞被称为人马座 A*,或 SgrA*。

参与这项国际合作的研究人员拒绝在预定的新闻发布会之前透露他们宣布的性质,但发布了一份新闻稿,称其为“我们银河系中心的开创性成果”。

2019 年,EHT 团队发布了首张黑洞照片 https://eventhorizo​​ntelescope.org/press-release-april-10-2019-astronomers-capture-first-image-black-hole。 这张照片——围绕着一个黑暗中心的红色、黄色和白色的发光环——显示了位于另一个名为 Messier 87 或 M87 的星系中心的超大质量黑洞。

研究人员还将他们的工作重点放在距离地球约 26,000 光年的人马座 A* 上——光在一年内传播的距离为 5.9 万亿英里(9.5 万亿公里)。

“我们希望用事件视界望远镜观察到的物体之一……是我们自己后院的黑洞,”哈佛-史密森尼天体物理学中心天体物理学家、前 EHT 项目主任谢珀德·多尔曼在 2021 年 7 月的一次会议上说科学介绍。

黑洞是极其致密的物体,其引力如此之大,以至于连光都无法逃脱。

黑洞有不同的类别。 最小的是所谓的恒星质量黑洞,它们是由大质量单个恒星在其生命周期结束时坍缩形成的。 还有中等质量的黑洞,质量上一个台阶。 最后是居住在大多数星系中心的超大质量黑洞。 这些被认为是在它们的星系形成后相对较快地出现,吞噬了大量的物质以达到巨大的尺寸。

EHT项目于2012年开始,试图直接观察黑洞的直接环境。 黑洞的事件视界是一个不归点,任何东西——恒星、行星、气体、尘埃和所有形式的电磁辐射——都会被拖入遗忘。

黑洞不允许光逃逸的事实使得观察它们非常具有挑战性。 该项目的科学家们已经在代表实际黑洞的黑暗区域周围寻找一圈光环——过热的破坏物质和辐射在事件视界边缘以极快的速度盘旋。 这被称为黑洞的阴影或轮廓。

银河系被称为螺旋星系,从上方或下方看就像一个旋转的风车,我们的太阳位于其中一个旋臂上,而人马座 A* 位于中心。 银河系包含至少 1000 亿颗恒星。

M87 黑洞比人马座 A* 更遥远、更重,距离地球约 5400 万光年,质量是太阳质量的 65 亿倍。 研究人员在公开那个黑洞的照片时说,他们的工作表明,著名的理论物理学家阿尔伯特·爱因斯坦正确地预测了阴影的形状几乎是一个完美的圆形。

周四的公告将在美国、德国、中国、墨西哥、智利、日本和台湾的同步新闻发布会上发布。 总部位于荷兰的射电天文学家 Huib Jan van Langevelde 是现任 EHT 项目主任。

多尔曼强调了超大质量黑洞的大小尺度。

“那里有大事,我们很小,”多尔曼说。 “但这在某种程度上也令人振奋。我们在宇宙中有很多东西要探索。”



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作者 盟军